無 極 即 道 , 是 比 太 極 更 加 原 始 更 加 終 極 的 狀 態 ︰ 無 極 , 本 來 是 老 子 用 以 指 稱 道 的 終 極 性 的 概 念 。 《 老 子 》 第 二 十 八 章 ︰ 「 知 其 白 , 守 其 黑 , 為 天 下 式 。 為 天 下 式 , 常 德 不 忒 , 復 歸 於 無 極 。 」 這 是 第 一 次 出 現 無 極 的 概 念 。 全 段 意 思 是 說 ︰ 雖 知 道 潔 白 , 卻 安 守 於 昏 黑 , 便 能 做 天 下 的 模 式 。 能 做 天 下 的 模 式 , 永 恆 的 德 性 不 相 差 失 , 性 回 復 到 不 可 窮 盡 的 真 道 。 所 以 無 極 的 原 義 就 是 道 , 指 道 是 不 可 窮 盡 的 。 以 後 道 門 人 士 , 都 是 在 這 一 意 義 上 使 用 無 極 的 概 念 , 但 在 不 同 場 合 引 伸 的 側 重 點 稍 有 不 同 。 莊 子 在 《 逍 遙 遊 》 中 說 「 無 極 之 外 , 復 無 極 也 。 」 意 思 是 世 界 無 邊 無 際 , 無 窮 之 外 , 還 是 無 窮 。 無 極 便 是 無 窮 。 漢 代 的 河 上 公 《 老 子 章 句 》 認 為 復 歸 無 極 就 是 長 生 久 視 。 依 道 門 觀 念 , 與 道 相 合 , 才 能 長 生 久 視 , 因 此 將 無 極 解 釋 成 道 , 或 者 解 釋 成 長 生 久 視 , 是 一 致 的 。 道 是 無 限 的 。 天 地 開 闢 之 前 , 它 已 經 存 在 了 無 限 的 時 間 , 而 且 會 永 恆 地 存 在 下 去 , 空 間 上 它 也 是 無 限 的 , 不 局 限 於 任 何 一 個 具 體 的 區 域 。 因 此 用 無 極 的 範 疇 稱 道 。 在 宇 宙 演 化 的 角 度 使 用 無 極 一 詞 , 常 與 太 極 對 舉 , 指 比 天 地 未 闢 、 但 卻 是 天 地 直 接 起 始 的 混 沌 更 加 古 老 、 更 加 終 極 的 階 段 , 這 一 階 段 , 就 是 道 。 因 此 , 無 極 是 太 極 的 根 源 。 修 道 者 都 追 求 與 道 合 一 , 道 門 術 語 稱 與 道 合 真 , 在 具 體 機 制 上 便 是 返 回 到 元 初 的 終 極 的 狀 態 , 這 就 叫 做 復 歸 無 極 。


從 無 極 到 天 地 開 闢 之 間 , 又 可 以 詳 細 劃 分 為 五 個 階 段 , 稱 為 " 五 太 " ︰ 五 太 , 指 太 易 、 太 初 、 太 始 、 太 素 和 太 極 。 它 們 是 從 道 演 化 出 天 地 之 前 的 五 個 階 段 , 也 可 以 說 是 前 後 相 繼 的 五 種 狀 態 。 太 易 , 是 連 氣 都 尚 未 出 現 的 狀 態 。 ( 《 易 緯 乾 鑿 度 》 和 《 列 子 》 都 說 ︰ 太 易 , 未 見 氣 也 。 ) 宋 代 的 道 法 理 論 中 , 很 重 視 這 一 階 段 。 《 道 法 會 元 》 卷 六 十 七 張 善 淵 《 萬 法 通 論 》 說 ︰ 太 易 , 是 指 陰 陽 的 分 化 尚 未 出 現 , 廣 大 無 垠 的 原 始 虛 空 ( 太 虛 ) , 當 這 一 階 段 , 沒 有 光 明 沒 有 形 象 , 沒 有 形 狀 , 也 沒 有 名 稱 。 寂 靜 呵 無 形 呵 , 這 就 叫 做 太 易 。 太 易 , 是 神 的 起 始 , 但 氣 尚 未 出 現 。 ( 太 易 者 , 陰 陽 未 變 , 恢 漠 太 虛 , 無 光 無 象 , 無 形 無 名 。 寂 兮 寥 兮 , 是 曰 太 易 。 太 易 , 神 之 始 而 未 見 氣 也 。 ) 在 太 易 之 後 的 階 段 是 太 初 。 《 列 子 》 說 ︰ 太 初 , 是 氣 剛 剛 出 現 的 階 段 。 ( 太 初 者 , 始 見 氣 也 。 ) 張 善 淵 則 認 為 ︰ 太 初 , 是 陰 陽 變 化 出 現 了 氣 , 但 尚 未 有 形 象 。 太 初 , 就 是 氣 的 開 始 而 未 出 現 形 的 階 段 。 ( 太 初 , 都 有 名 無 實 , 雖 變 有 氣 , 而 未 有 形 , 是 曰 太 初 。 太 初 , 氣 之 始 而 未 見 形 者 也 。 ) 太 初 之 後 是 太 始 。 太 始 , 指 形 的 開 始 。 不 過 這 兒 說 的 形 , 並 非 感 官 可 見 的 形 狀 , 而 只 是 在 開 天 闢 地 之 先 的 狀 態 。 《 易 緯 乾 鑿 度 》 將 之 定 義 為 ︰ 太 始 , 形 之 始 。 張 善 淵 則 說 ︰ 太 始 , 是 指 陰 陽 交 合 , 混 合 為 一 , 自 有 了 一 , 便 產 生 形 。 雖 然 有 了 形 , 卻 尚 未 有 質 。 太 始 , 就 是 形 的 初 始 而 尚 未 有 質 的 階 段 。 ( 太 始 者 , 陰 陽 交 合 , 混 而 為 一 , 自 一 而 生 形 , 雖 有 形 而 未 有 質 , 是 曰 太 始 。 太 始 , 形 之 始 而 未 有 質 者 也 。 ) 太 始 之 後 是 太 素 。 《 列 子 》 將 太 素 定 義 為 質 之 始 。 張 善 淵 認 為 , 太 素 , 是 太 始 變 化 成 形 , 有 形 然 後 有 質 , 卻 尚 未 成 體 。 太 素 , 就 是 質 的 起 始 而 尚 未 成 體 的 階 段 。 ( 太 素 者 , 太 始 變 而 成 形 , 形 而 有 質 , 而 未 成 體 , 是 曰 太 素 。 太 素 , 質 之 始 而 未 成 體 者 也 。 ) 太 易 、 太 初 、 太 始 和 太 素 四 個 階 段 之 後 , 氣 、 形 、 質 都 已 經 具 備 , 但 卻 尚 未 相 分 離 , 形 成 一 種 混 沌 狀 態 , 《 列 子 》 稱 為 「 混 淪 」 , 其 它 道 書 便 稱 為 太 極 。 張 善 淵 認 為 , 混 淪 是 道 之 體 , 由 它 的 動 、 靜 形 成 陰 陽 的 變 化 交 合 , 產 生 五 行 , 和 萬 物 的 化 生 。 這 種 混 淪 , 便 是 太 極 。 天 地 的 開 闢 , 便 是 從 太 極 開 始 的 。 ( 太 極 者 , 太 素 備 而 陽 變 陰 合 , 五 行 具 焉 , 萬 物 生 焉 。 是 故 太 極 肇 判 , 輕 清 為 天 , 重 濁 為 地 , 大 道 彰 矣 。 ) 五 太 的 概 念 , 是 對 道 演 化 出 天 地 以 前 的 狀 態 的 深 入 探 索 和 精 到 概 括 。 在 道 教 的 哲 學 和 法 術 理 論 中 都 佔 有 重 要 地 位 。

執 筆 人 : 劉 仲 宇
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